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Aún sin jugadores de renombre ni una liga reconocida ni estadios apropiados, el fútbol se está abriendo paso con fuerza en una Nicaragua en que el béisbol ha sido históricamente dominante, pero que ha tenido que ceder espacio al llamado deporte rey.

Un joven tecniquea ante la mirada de dos amigos en Villa Reconciliación, un barrio popular de Managua, la capital de Nicaragua. El fútbol es cada vez más popular en el país en el béisbol aún es el deporte rey. Foto Inti Ocón (AFP).

Un joven tecniquea ante la mirada de dos amigos en Villa Reconciliación, un barrio popular de Managua, la capital de Nicaragua. El fútbol es cada vez más popular en el país en el béisbol aún es el deporte rey. Foto Inti Ocón (AFP).

Managua, NICARAGUA. El crecimiento del interés por el fútbol en Nicaragua, según varios analistas consultados por la agencia AFP, es determinado por varios factores. En primer lugar, por la influencia de la televisión que con más frecuencia transmite los juegos de la poderosa Liga española y grandes eventos como los mundiales de fútbol, dice Idelfonso Agurcia, el secretario de la Federación local (Fenifut).

Pero también el buen desempeño de una selección nacional ha contribuido, ya que ha ido creciendo en calidad. A lo largo de 2015 saltó de los sótanos del ránking mundial de la FIFA, desde el 152 hasta el 96, un total de 56 puestos en un solo año.

“Es como que uno ya viene con el fútbol en la sangre, aunque el trabajo no me deja hacerlo más seguido siempre que tengo tiempo me voy a jugar”, dice Michael Peña, de 20 años, quien juega en una liga de fútbol sala del barrio San José Oriental, al este de Managua.

“Me gusta el fútbol pero solo cuando juega la selección con otros países”, manifiesta Bosco García, un estudiante de secundaria seguidor del catalán F.C. Barcelona.

La pasión futbolera que se vive en casi todo el mundo alcanzó a los nicaragüenses, pero hace falta una política de acercamiento de los equipos y los jugadores locales con el público. Por ejemplo, “deberían organizarse barras para que haya más identificación con la gente”, opina el exfutbolista José María Bermúdez, quien fue seleccionado nacional y miembro de la Fenifut hace algunos años.

Es innegable que los aficionados nicaragüenses conocen más de las contingencias de Leonel Messi, Cristiano Ronaldo o sus equipos Barcelona y Real Madrid, que de los clubes o jugadores locales, pero en general, ahora saben más de fútbol.

Entre la pasión y el márketing

El béisbol es herencia cultural de dos intervenciones militares de Estados Unidos a Nicaragua a inicios del siglo XX. Los soldados estadounidenses construyeron los campos de juego y enseñaron a los locales, que se fueron aficionando hasta que el béisbol se convirtió en el deporte nacional.

Pero “yo pienso que ya hubo un desplazamiento importante de aficionados del béisbol hacia el fútbol”, considera Bermúdez, aunque el béisbol siga siendo más promocionado.

“Los llenos en el estadio para ver los juegos de la selección de fútbol en los últimos encuentros internacionales, hasta de 18,000 personas, son metas que ningún otro deporte ha logrado”, sostiene el exfutbolista.

La pasión por el fútbol se vive más en ciudades como Estelí y Somoto (al norte) y en Diriamba (sureste), pero comienza a revelarse en los barrios de Managua, donde los niños y jóvenes improvisan canchas para jugar en calles o patios vacíos.

Centenares de jóvenes de entre 15 a 25 años integran ligas de fútbol sala en los barrios con dos torneos cortos al año. De estas ligas han surgido jugadores para equipos de Segunda y Primera División y algunos son miembros de la selección nacional.

También es común ver en las calles a chavalos tras un balón y tironeándose por la posesión del esférico, lo que a nivel popular le llama perrera (fútbol desordenado).

Uno de los objetivos de la Federación es hacer visible el fútbol, y para nada cambiar un deporte por el otro, sino convencer a la empresa privada de que “el fútbol es rentable, porque aquí aún se ve como un hobby y no como un negocio”, acota Agurcia.

Los clubes en la liga nacional, con dos torneos de apertura y clausura, afrontan dificultades para mantenerse activos, con malas condiciones de las canchas, sin dinero para pagar salarios de los jugadores y sin patrocinios.

Cambiar la historia

Pero la selección nacional cuenta una historia un tanto diferente. Su buen desempeño en 2015, tras la contratación del técnico costarricense Henry Duarte, la llevó a clasificar a la tercera fase de la eliminatoria de la Concacaf para el Mundial de Rusia 2018.

“Desde el punto de vista táctico, la selección creció muchísimo. Yo diría que es una de las selecciones que en 2015 creció más no sólo en Centroamérica, sino a nivel mundial” y la FIFA lo ha reconocido, asegura Duarte.

El resultado de esta selección no es producto de la magia, ni del esfuerzo de una persona, sino de esfuerzos que se vienen desplegando desde hace 10 años, producto de los cuales se ha elevado el nivel de competitividad, opina Agurcia.

Parte de ese esfuerzo ha sido la preparación de un relevo generacional para los actuales jugadores, para lo cual han sido abiertas 19 academias, 11 de las cuales son financiadas por la FIFA. “Pienso que ya despegó el fútbol y ahora viene lo más difícil que es sostenerlo y seguir creciendo. Si se mantiene el apoyo dado hasta ahora se puede lograr”, manifesta Bermúdez, optimista con el rol que Nicaragua tendrá en la región en los próximos años.

© Agence France-Presse

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20.01.2016 (20.01.2016)
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